Afrique - COVID-19 : Ce n’est pas le moment de la distanciation budgétaire‎

Akinwumi A. Adesina, prĂ©sident du Groupe de la Banque africaine de dĂ©veloppement (www.AfDB.org). Nous vivons des jours très difficiles, car le monde est confrontĂ© Ă  l’un des dĂ©fis les plus grave…

Akinwumi A. Adesina, président du Groupe de la Banque africaine de développement (www.AfDB.org).

Nous vivons des jours très difficiles, car le monde est confrontĂ© Ă  l’un des dĂ©fis les plus graves de son histoire : la nouvelle pandĂ©mie de coronavirus. Et apparemment, aucun pays n’est Ă©pargnĂ© ou presque.

Ă€ mesure que les taux d’infection augmentent, la panique s’empare des marchĂ©s financiers, alors qu’on observe parallèlement le ralentissement brutal des Ă©conomies et de graves perturbations dans les chaĂ®nes d’approvisionnement.

Des circonstances aussi extraordinaires appellent des mesures extraordinaires. Dès lors, il est hors de question de faire comme d’habitude.

Chaque jour, la situation évolue et exige une révision constante des mesures et stratégies de précaution. Dans ce contexte, nous devons nous préoccuper de la capacité de chaque nation à riposter à cette crise. Nous devons également veiller à ce que les pays en développement soient prêts à naviguer, sans danger, dans ces eaux inconnues.

C’est pourquoi je soutiens l’appel urgent lancĂ© par le SecrĂ©taire gĂ©nĂ©ral des Nations unies, Antonio Guterres, pour la mise Ă  disposition de ressources spĂ©ciales aux pays en dĂ©veloppement Ă  travers le monde.

Face Ă  cette pandĂ©mie, nous devons placer la vie au-dessus des ressources, et la santĂ© au-dessus de la dette. Pourquoi ? Parce que les Ă©conomies en dĂ©veloppement sont, Ă  l’heure actuelle, les plus vulnĂ©rables.

Les solutions que nous proposons doivent aller au-delĂ  de la simple augmentation du volume de prĂŞts. Nous devons aller plus loin et fournir aux pays une aide financière urgente et indispensable, y compris aux pays en dĂ©veloppement qui font actuellement l’objet de sanctions.

Dans son rapport sur l’impact des sanctions Ă©conomiques, le groupe de rĂ©flexion indĂ©pendant et mondial ODI soutient que depuis des dĂ©cennies, les sanctions ont dĂ©cimĂ© les investissements dans les systèmes de santĂ© publique dans un nombre non nĂ©gligeable de pays.

Aujourd’hui, des systèmes qui ont déjà atteint leurs limites, comme l’indique l’indice de sécurité sanitaire mondiale en 2019, auront du mal à faire face à un danger réel et évident qui menace désormais notre existence collective.

Il faut ĂŞtre en vie pour rembourser ses dettes

Certes, les sanctions sont efficaces contre les économies, mais elles le sont moins contre le virus. Si les pays sous sanctions sont incapables de riposter et de fournir des soins vitaux à leurs citoyens ou de les protéger, alors le virus « sanctionnera » bientôt le monde.

Dans ma langue, le yoruba, il y a un adage qui dit : « Faites attention quand vous lancez des pierres sur un marché à ciel ouvert. Elles pourraient atteindre un membre de votre famille ».

C’est pourquoi je soutiens résolument l’appel lancé par le Secrétaire général des Nations unies en faveur de la suspension de la dette des pays à faible revenu en ces temps d’incertitude et de mutation rapide.

Mais j’appelle à des actions encore plus audacieuses, et ce pour plusieurs raisons.

Premièrement, les économies des pays en développement, malgré des années de grands progrès, restent extrêmement fragiles et mal préparées pour affronter cette pandémie. Elles risquent davantage de sombrer sous les lourdes pressions budgétaires qu’elles subissent aujourd’hui avec le coronavirus.

Deuxièmement, bon nombre de pays africains tirent leurs recettes d’exportation des produits de base. L’effondrement des prix du pétrole a plongé les économies africaines dans la détresse.

Selon les Perspectives économiques en Afrique 2020 du Groupe de la Banque africaine de développement, ces économies ne sont tout simplement pas en mesure de répondre à leurs engagements budgétaires qui ont été établis sur la base des prix du pétrole en vigueur avant l’épidémie de coronavirus.

L’impact a Ă©tĂ© immĂ©diat dans le secteur du pĂ©trole et du gaz, comme l’a notĂ© une rĂ©cente analyse de CNN.

Dans le contexte actuel, nous devons nous attendre Ă  une pĂ©nurie aiguĂ« d’acheteurs qui, pour des raisons comprĂ©hensibles, rĂ©affecteront les ressources Ă  la lutte contre la pandĂ©mie de Covid-19. Quant aux pays africains, dont la principale source de revenus est le tourisme, ils sont aussi financièrement Ă  l’étroit.

Troisièmement, alors que les pays riches disposent de réserves, comme le prouvent les milliers de milliards de dollars de relance budgétaire, les pays en développement n’ont pas de moyens d’action du fait de leurs ressources limitées.

La rĂ©alitĂ© est la suivante : si nous ne vainquons pas collectivement le coronavirus en Afrique, nous ne le vaincrons nulle part ailleurs dans le monde. Il s’agit d’un dĂ©fi existentiel qui exige que tout le monde soit sur le pont. Aujourd’hui, plus que jamais, nous devons ĂŞtre les gardiens de nos frères et sĹ“urs.

A travers le monde, les pays qui sont Ă  un stade plus avancĂ© de l’Ă©pidĂ©mie annoncent des mesures d’allĂ©gement de trĂ©sorerie, de restructuration de la dette, de moratoire sur le remboursement des prĂŞts, d’assouplissement des normes rĂ©glementaires et des initiatives.

Aux États-Unis, une enveloppe de plus de 2 000 milliards de dollars a dĂ©jĂ  Ă©tĂ© annoncĂ©e, ainsi qu’une rĂ©duction des taux d’intĂ©rĂŞt dĂ©biteurs de la RĂ©serve fĂ©dĂ©rale et un apport de liquiditĂ©s pour maintenir les marchĂ©s en activitĂ©. En Europe, les Ă©conomies les plus vastes ont annoncĂ© des mesures de relance de plus de 1 000 milliards d’euros. Et des mesures encore plus importantes sont attendues.

Alors que les pays développés mettent en place des programmes pour compenser les pertes de salaire des travailleurs qui restent chez eux pour cause de distanciation sociale, un autre problème est apparu : la distanciation budgétaire.

RĂ©flĂ©chissez un instant Ă  ce que cela signifie pour l’Afrique

Selon la Banque africaine de développement, la COVID-19 pourrait entraînerait une baisse du PIB, allant de 22,1 milliards d’USD dans le scénario de référence, à 88,3 milliards d’USD dans le scénario catastrophe, soit une contraction des prévisions du PIB pour 2020 de 0,7 à 2,8 points de pourcentage en 2020. Si la situation actuelle persiste, l’Afrique pourrait même tomber en récession cette année.

Le choc de la COVID-19 réduira davantage la marge de manœuvre budgétaire du continent, étant donné que les déficits budgétaires devraient se creuser de 3,5 à 4,9 points de pourcentage et augmenter le déficit de financement de l’Afrique de 110 à 154 milliards d’USD supplémentaires en 2020.

Les estimations de la Banque indiquent que la dette publique totale de l’Afrique pourrait augmenter, selon le scénario de base, de 1 860 milliards d’USD en fin 2019 à plus de 2 000 milliards d’USD en 2020, contre une prévision de 1 900 milliards d’USD dans un scénario sans pandémie.

Selon un rapport établi par la Banque au mois de mars 2020, ces chiffres devraient atteindre 2 100 milliards d’USD en 2020 dans le scénario catastrophe.

Il est donc temps de prendre des mesures audacieuses. Nous devons reporter temporairement le remboursement de la dette contractée auprès des banques multilatérales de développement et des institutions financières internationales. Une des solutions est le reprofilage des prêts, qui permettrait d’offrir aux pays une marge de manœuvre budgétaire pour faire face à cette crise.

Cela signifie que le remboursement du principal des prêts contractés auprès des institutions financières internationales en 2020 pourrait être reporté. J’en appelle, non pas à l’annulation de la dette, mais à un moratoire temporaire. Les mesures qui fonctionnent dans le cadre de la dette bilatérale et commerciale doivent pouvoir fonctionner dans le cadre de la dette multilatérale.

Ainsi, nous éviterons les aléas moraux et les agences de notation seront moins enclines à pénaliser une institution en fonction du risque potentiel qu’elle représente au regard de son statut de créancier privilégié.  Le monde devrait être tourné vers des solutions d’entraide et de solidarité, car un risque pour l’un est un risque pour tous.

Il n’y a pas un coronavirus pour les pays développés et un coronavirus pour les pays en développement et les pays surendettées. Nous sommes tous dans le même bateau.

Les institutions financières multilatérales et bilatérales doivent collaborer avec les créanciers commerciaux en Afrique, notamment pour reporter les paiements des prêts et donner à l’Afrique la marge de manœuvre budgétaire dont elle a besoin.

Nous sommes prêts à soutenir l’Afrique à court et à long termes. Nous sommes prêts à déployer jusqu’à 50 milliards de dollars sur cinq ans dans des projets visant à aider l’Afrique à faire face aux coûts d’ajustement qu’elle devra supporter pour faire face aux répercussions de la Covid-19, bien après le passage de la tempête actuelle.

Mais un soutien plus important sera nécessaire. Levons toutes les sanctions, pour l’instant. Même en temps de guerre, les cessez-le-feu sont appliqués pour des raisons humanitaires. Dans de telles situations, il y a un temps d’arrêt pour permettre aux secours d’atteindre les populations touchées. Le nouveau coronavirus est une guerre contre nous tous. Toutes les vies comptent.

C’est la raison pour laquelle nous devons éviter toute distanciation budgétaire en ce moment. Prévenir vaut mieux que guérir.

La distanciation sociale est un impératif aujourd’hui. La distanciation budgétaire ne l’est pas.

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